昨晚,今年能觀測到的唯一一次月全食天象奇觀現身天宇,聚焦了無數“追月”族的目光。
  “紅月亮”的來龍去脈
  《說文》里記載“日蝕則朔,月蝕則望”,也就是說,月食必定發生在滿月的晚上。這是什麼原因呢?
  “月食是一種特殊的天文現象,指當月球運行至地球的陰影部分時,在月球和地球之間的地區,會因為太陽光被地球所遮閉,在地球上的人們就看到月球缺了一塊。此時的太陽、地球、月球恰好在同一條直線上”。中科院南京紫金山天文臺研究員王思潮介紹說,公元前2283年,美索不達米亞的月食記錄是世界最早的,其次是中國公元前1136年的月食記錄。
  以地球而言,當月食發生的時候,太陽和月球的方向會相差180 度,所以月食必定發生在“望”(即農曆十五日前後)。
  那麼月全食時,月亮為何會呈現迷人的紅色?“太陽光是由紅、橙、黃、綠、藍、靛、紫各種顏色的光線混合成的。當太陽光經過地球上的大氣層被折射到地球背後影子里去的時候,其中的黃、綠、藍、靛、紫等短光波都散射掉了。而紅色的光線波長比較長,受到散射的影響不大,可以通過大氣層穿透出去。此時的月亮,就‘變身’為紅色啦!”省天文學會秘書長李旻解釋說。下轉3版
  上接1版“上一次適宜中國觀測的月全食發生在2011年12月10日,而下一次則是2015年4月4日。”南京紫金山天文臺科普部主任張暘說,這次月全食,是自今年4月15日開始的“連環四月食”的第二環,餘下的兩環將於2015年4月4日和2015年9月28日出現。“連環四月食”是指連續四次發生、每次相隔六個滿月的月全食。天文資料顯示,上一次“連環四月食”發生在2003年至2004年,而下一次將會在2032年至2033年出現。
  你看你看“月亮的紅臉”
  “快看,滿月變成月牙兒出來啦!還是微微淺紅的臉盤!”昨天傍晚17時50分,在南京紫金山上,一群小伙伴忽然歡呼起來。他們是南京巡星會的成員,專門帶了六七台天文望遠鏡上山來“追月”。
  月食分為月全食、月偏食、半影月食等類型,此次雖然是月全食,但是我國除東北部分地區可見全食外,其餘大部分地區都處於“帶食月出”的範圍內。“根據預報,本次月全食初虧為北京時間17時14分,但是在南京,今天月出時間為17時35分,此時月球已有一部分進入地球影子,再加上天際線建築物等遮擋,我們看到‘帶食而出’的月亮就稍晚”。南京巡星會負責人“木習習”告訴記者。
  海上生明月,天涯共此“食”。同一時刻,在蘇州,被譽為“超級天文發燒友”的陳韜,為直播這次月全食也忙得不亦樂乎。在蘇州工業園區星海實驗中學擔任課外輔導員的陳韜,擁有一顆由國際小行星中心授予永久編號的“星海實驗星”,這是他和學生們一起發現的。
  “今晚,夜空上演百年難遇的‘月掩天王+月全食’雙星奇觀,我們的觀測過程,通過名城蘇州網、CUTV蘇州台向廣大網友全程直播”。陳韜告訴記者,月掩星是一種天文現象,指一個天體在另一個天體與觀測者之間產生的遮蔽現象。月掩天王星在17時09分左右開始上演,我國的佳木斯是較好觀測地點,本來他們準備去那裡觀測的,只是事先得知該地天氣不好沒能成行。“有點小遺憾。不過蘇州天氣給力,月全食觀測很成功呢。”
  在南京樹人國際學校,學校天文社的孩子們在戴峰老師的帶領下,把先進的天文望遠鏡搬到了7樓的天臺上,一邊觀測一邊展開熱烈討論。“我們抑制不住內心的激動,恨不得鑽到望遠鏡里去,與月亮來個親密的大擁抱!”天文社班長高逸飛說,在觀測過程中,戴老師一直在耐心地給他們講解月全食的原理:看,這是食既,也就是月面完全進入地球本影的時候;看,這是生光,也就是月面開始移出地球本影的時間……大家都被神奇的宇宙吸引了。
  仰望星空要從娃娃抓起
  20時35分,隨著紅色月亮再次恢復皎潔,此次月全食畫上句號。這樣的天象奇觀為何如此牽動人心?
  “一個民族需要有仰望星空的人”。省天文學會秘書長李旻介紹說,天文學是人類認識宇宙的科學,是綜合科學的集大成者,是推動人類進步的源泉之一。它不僅應用於時間設定、大地測量、發射衛星等領域,還有助於研究人類的起源和未來的發展,甚至教會人怎樣科學思考、分析問題,培養良好嚴謹的學習方式。
  李旻說,比如月食現象就一直推動著人類認識的發展。古代中國與非洲民間認為月食是“天狗吞月”,對月食心懷恐懼,認為必須敲鑼打鼓才能趕走天狗。在漢朝時,張衡就已經發現了月食的部分原理,公元前4世紀,亞里士多德從月食時看到的地球影子是圓的,而推斷地球是球形的。公元前3世紀的古希腊天文學家阿利斯塔克通過月食,測定太陽-地球—月球系統的相對大小。2世紀,托勒密利用古代月食記錄來研究月球運動,這種方法一直延用到今天。在火箭和人造地球衛星出現之前,科學家一直通過觀測月食來探索地球的大氣結構。
  “天文科普要從娃娃抓起,希望今後有愈來愈多的學校,能夠組織孩子們參與諸如月全食觀測這樣的活動,為國家培養更多仰望星空的人。”李旻說。
  本報記者 吳紅梅  (原標題:你看你看,月亮的臉變紅了)
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